julio 15, 2024

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Obesidad: tipos, características y riesgos

Los riesgos asociados al exceso de peso corporal.

La obesidad es una enfermedad crónica con una elevada prevalencia a nivel mundial que, generalmente, viene asociada con multitud de complicaciones para la salud.

Los datos científicos evidencian que este fenómeno parece ir en aumento en los últimos años, por lo que se ha convertido en un problema de salud pública, especialmente en los países desarrollados.

Sobrepeso: una realidad preocupante…

La Organización Mundial de la Salud (OMS, 2015) afirma que en el mundo hay 1.900 millones personas adultas que tienen sobrepeso, de las cuales, más de 600 millones sufren obesidad. En España, la obesidad también se ha convertido en un problema serio, y así lo confirman los datos del estudio ENRICA, que concluyen que el 39% de la población española tiene sobrepeso y el 22.9% obesidad.

Debido a la complejidad de este fenómeno, el tratamiento más efectivo para combatir esta afección se compone de tres pilares básicos: la nutrición, los aspectos psicológicos y el ejercicio físico.

Causas de la obesidad

La obesidad es un fenómeno multicausal y, por tanto, las causas obedecen a varios factores: los de origen genético y endocrino, que suponen un 30%, y los de origen ambiental, que representan el 70%.

En estos últimos se incluyen la ingesta excesiva de comida, especialmente productos poco saludables, la falta de ejercicio físico y, en general, un estilo de vida sedentario.

Obesidad y problemas serios para la salud

La obesidad trae consigo problemas serios para la salud de las personas afectadas con esta condición. Tal y como concluyen Miguel Soca y Niño Peña en una investigación realizada en 2009: “La obesidad puede provocar conjunto de anormalidades metabólicas, llamadas síndrome metabólico (SM): una serie de trastornos caracterizados por intolerancia a la glucosa, diabetes, alteraciones de los lípidos en la sangre e incremento de tensión arterial”.

Asimismo, la obesidad afecta negativamente a la esperanza y la calidad de vida, así como a la estética corporal que, en consecuencia, puede causar problemas sociales y psicológicos para el individuo con esta condición.

Diagnóstico de la obesidad

La obesidad se diagnostica, más que por el peso, por el porcentaje de grasa corporal del individuo. De manera general, en el hombre adulto, aproximadamente el 12-20% de su peso corporal está compuesto por grasa. En el caso de la mujer, el porcentaje es un poco más alto, el 20-30 %, fundamentalmente debido a hormonas como el estrógeno.

En la actualidad, son distintos los métodos que existen para cuantificar el porcentaje de grasa corporal. La biompedancia, la ingeniería de rayos X o la densitometría son algunos ejemplos. Sin embargo, uno de los métodos más utilizados es el Índice de Masa Corporal (IMC), obtenido por la relación entre el peso expresado en kilogramos y la altura en metros al cuadrado (IMC: Peso/talla2). Con el resultado de este índice se define con sobrepeso a individuos con IMC igual o superior a 25 Kg/m2 y obesos a aquellos que tienen IMC igual o superior a 30 Kg/m2.

Lea más: Calculando el porcentaje grasa corporal

Referencia bibliográficas:

Rodríguez Artalejo F. (2011) Epidemiología de la obesidad en España: Estudio ENRICA. V Convención NAOS. Madrid: Centro de Investigación Biomédica en red Epidemiología y Salud Pública.

Juan Armando Corbin / Psicólogo de las organizaciones

Licenciado en Psicología por la Universidad de Buenos Aires. Máster en Recursos humanos y experto en comunicación empresarial y coaching. Posgrado en Nutrición y Alimentación Sanitaria y Social por la UOC. Especialmente interesado en el bienestar y el deporte.

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